В 1981 году приятели Карен Миллен и Кевин Стенфорд купили 100 метров белого хлопка, из которого пошили красивые сорочки. Вскоре изделия раскупили их друзья и знакомые. Столь бурный успех натолкнул начинающих модельеров на мысль о массовом производстве. Так, буквально через два года был открыт первый магазин под брендом Karen Millen. Если поначалу вещи расходились медленно,